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Située à l'intersection des CANAUX de la Marne au Rhin et de la Marne à la Saône creusés dans les années 1850, Vitry-le-François est le siège de chantiers navals et d'une bourse d'affrètement. La ville restera un centre important de la batellerie jusqu'au déclin du transport fluvial dans la seconde moitié de XXe siècle. Dans les années 1950-1960 le canal qui borde le centre ville est comblé; il est remplacé par le "nouveau canal" creusé dans les quartiers nord. Le PONT-LEVIS, le VIEUX-PORT et ses installations sont détruits. Le BAS-VILLAGE bâti autour de sa charmante chapelle prend son origine au XVIe siècle lorsque les batelliers de l'ancien Maucourt refusent de quitter leurs embarcadères de la Marne et de la Saulx pour se loger dans l'enceinte de la nouvelle agglomération. De tous temps, les vitryats aiment se retrouver pour pêcher sur la Marne ou la Saulx en particulier au lieu-dit la JONCTION ou près du PONT-CANAL. Dès le début du XXe siècle, les FOURS A CHAUX des LOUVIERES et la CIMENTERIE accompagnent le démarrage industriel de la région.